Modelul 3D al unui fulg de nea topindu-se

Vizualizare a e bazată pe primul model numeric tridimensional al fulgilor de nea ce se topesc în atmosferă ce a fost dezvoltat de cercetătorul Jussi Leinonen de la laboratorul Jet Propulsory de la NASA din Pasadena, California.

Modul în care fulgii se topesc îi va putea ajuta pe cercetători să le recunoască semnătura pe semnalele radar, semnătură ce diferă de zăpada mai grea (cea care se așează pe sol, încurcînd circulația, blocînd circulația, doborînd copaci și fire de curent).

Modelul reproduce elementele cele mai importante etape ale topirii fulgilor de omăt mai mici de un centimetru lungime așa cum au fost observate în natură:

  • mai întîi apa care se topește se adună în orice regiune concavă de pe suprafața fulgului de nea
  • aceste regiuni pline de apă se adună în elemente din ce în ce mai mari
  • într-un final formează un înveliș de apă în jurul nucleului de gheață
  • fulgul de zăpadă se transformă într-o picătură de apă.