Inelele lui Saturn în curs de dispariție

Cercetătorii de la NASA Goddard au descoperit că inelele lui Saturn sînt mai recente decît se credea și că dispar destul de rapid cu ajutorul unui proces denumit ”ploaia inelelor”.

Elementele ce formează inelele sînt atrase de gravitația planetei sub forma unei ploi prăfuite de particule înghețate aflate sub influența cîmpului magnetic. Se estimează că cantitatea de particule ce cad ar putea umple un bazin olimpic într-o jumătate de oră, ceea ce ar duce la dispariția completă a inelelor în aproximativ 300 de milioane de ani. Măsurătorile făcute de sonda Casini spun că cantitatea de materiale căzute în zona ecuatorului este ceva mai mare, ceea ce ar duce la dispariția inelelor în mai puțin de 100 de milioane de ani.

Estimările făcute de oamenii de știință susțin că inelele au o vîrstă de numai 100 de milioane de ani, ceea ce le-ar face să fie cam la jumătatea ”vieții”.